enfermedades infecciosas

Fiebre tifoidea

generalidad

El tifus abdominal (o fiebre tifoidea) es una enfermedad infecciosa sistémica (que afecta a todo el organismo), causada por la bacteria Salmonella enterica serotype typhi .

El agente responsable del tifus está presente en la orina y las heces de las personas infectadas, y puede transmitirse de hombre a hombre por vía fecal-oral a través de la ingestión de alimentos o bebidas contaminados.

La fiebre tifoidea es muy contagiosa y las malas condiciones higiénico-sanitarias predisponen a su difusión. Después de que una persona ha sido infectada, las bacterias se multiplican rápidamente en el intestino y en el torrente sanguíneo, provocando los primeros síntomas. La fiebre tifoidea tiene un inicio insidioso, caracterizado por fiebre, dolor de cabeza, estreñimiento o diarrea, malestar y mialgia. La enfermedad se puede tratar con antibióticos, sin embargo, la resistencia bacteriana está muy extendida. Sin un tratamiento oportuno, las bacterias pueden propagarse a otras áreas del cuerpo, lo que puede empeorar los síntomas y causar complicaciones graves (sangrado interno, perforación intestinal o peritonitis). Incluso después de recuperarse del tifus, un pequeño número de individuos, llamados portadores sanos, continúan liberando Salmonella typhi en las heces y, por lo tanto, pueden infectar a otros. Hay una vacuna disponible, y se recomienda para quienes manipulan el agua y los alimentos potencialmente contaminados en áreas de alto riesgo. La vacuna, sin embargo, no proporciona una protección completa contra las infecciones.

La fiebre tifoidea es común en los países menos industrializados, principalmente debido al acceso limitado al agua potable, la eliminación inadecuada de aguas residuales y las inundaciones. Debido a la forma en que se propaga la infección, la fiebre tifoidea es más común en algunas partes del mundo con bajos niveles de saneamiento. La incidencia anual de fiebre tifoidea se estima en alrededor de 17 millones de casos en todo el mundo.

Salmonella typhi

El agente causante de la fiebre tifoidea es Salmonella typhi, cuyo vector solo puede ser humano. Por lo tanto, la infección siempre se transmite de un portador humano, enfermo o sano de la bacteria a otro. El período de incubación puede variar según la dosis infectiva, pero generalmente es de 1 a 3 semanas.

Después de ingerir alimentos o agua contaminados, las bacterias invaden el intestino delgado y entran en el torrente sanguíneo temporalmente. Salmonella typhi se multiplica primero en las células del hígado, el bazo y la médula ósea, y luego vuelve a entrar en la sangre. Cuando el organismo se propaga al torrente sanguíneo, los pacientes desarrollan síntomas, como fiebre. Las bacterias invaden la vesícula biliar, el tracto biliar y el tejido linfoide asociado con el intestino. Aquí, se multiplican en números altos y luego pasan al tracto intestinal. En esta fase, los patógenos se pueden identificar, para el diagnóstico, en cultivos fecales probados en el laboratorio.

contagio

Por lo general, la fiebre tifoidea se contrae con la ingestión de bacterias en alimentos o agua contaminados.

La Salmonella typhi está dotada de una notable resistencia en el entorno externo, sobre todo si está contenida en materiales orgánicos: las bacterias pueden sobrevivir durante semanas también en lodos y lodos.

Los pacientes con la enfermedad pueden contaminar el agua a través de las heces, que durante la fase aguda de la infección contienen una alta concentración de bacterias. La contaminación bacteriana de la red de agua puede, a su vez, contaminar el suministro de alimentos. Si una persona sana ingiere alimentos o bebidas que han sido contaminados con una pequeña cantidad de heces u orina en la que está presente Salmonella typhi, puede contraer la infección.

Además, si los pacientes infectados no se lavan las manos correctamente después de ir al baño, pueden contaminar los alimentos o las superficies que tocan, lo que contribuye a la propagación de la infección.

Otras formas en que se puede contraer la fiebre tifoidea son:

  • Coma crustáceos o mariscos de una fuente de agua contaminada con heces u orina infectada;
  • Tener relaciones sexuales (oral o anal) con una persona portadora de Salmonella typhi .

El estado de portador sano puede seguir la enfermedad aguda. Si la fiebre tifoidea no se trata, se estima que una de cada 20 personas se convertirá en portadora de la afección a largo plazo, aunque sea asintomática. Esto significa que la excreción de Salmonella typhi del organismo de los portadores crónicos puede continuar y durar más de 1 año.

Los síntomas

Para saber más: Síntomas de Tifo.

Si la infección no se trata, los síntomas se desarrollan a lo largo de cuatro semanas, con manifestaciones que empeoran continuamente. Cuando la condición progresa, el riesgo de desarrollar complicaciones aumenta. Con tratamiento, los síntomas deben mejorar rápidamente en 3-5 días.

Primera semana

Los síntomas que aparecen durante la primera semana de infección son:

  • Fiebre alta (39-40 ° C);
  • Dolor abdominal
  • Estreñimiento (más común en adultos) o diarrea (en niños);
  • vómitos;
  • Tos seca
  • dolor de cabeza;
  • Exantema papal a nivel cutáneo (manchas rosadas de 1 a 4 cm de ancho localizadas en el tronco y distribuidas en menos de cinco puntos);
  • Malestar general.

Segunda semana

En el caso improbable de que no pueda someterse a un tratamiento, los síntomas enumerados anteriormente se agravarán en la segunda semana de la enfermedad y pueden estar asociados con una inflamación severa del abdomen y bradicardia (disminución del pulso).

Tercera semana

Durante la tercera semana, pueden presentar:

  • Anorexia (falta de apetito) y pérdida de peso;
  • Agotamiento físico;
  • Ataques de diarrea maloliente, acuosa, de color amarillo verdoso;
  • Deterioro del estado mental, con grave confusión, apatía y, en algunos casos, psicosis (la persona no es capaz de comprender la diferencia entre realidad y fantasía).

Las complicaciones a menudo se desarrollan durante este período.

Cuarto séptimo

Al final de la tercera semana, la fiebre tiende a disminuir gradualmente (fase de defervescencia). Este proceso termina en la cuarta y última semana. Los signos y síntomas de la enfermedad pueden reaparecer después de 10 días después de que la fiebre haya disminuido.

diagnóstico

El agente causal puede identificarse en muestras de sangre, médula ósea, heces u orina. El diagnóstico de fiebre tifoidea generalmente puede formularse mediante:

  • hemocultivo y prueba de aglutinación sérica de Widal - durante la primera semana;
  • Coprocultura y detección de antígenos en la sangre - durante la segunda y tercera semana.

Las culturas fecales son sensibles en las etapas tempranas y tardías de la enfermedad, pero a menudo deben integrarse con el cultivo de sangre para un diagnóstico definitivo. El análisis de una muestra de médula ósea es una forma más precisa de confirmar la infección por Salmonella typhi, sin embargo, se usa solo si las otras pruebas no son concluyentes. Si el resultado es positivo para la presencia de Salmonella typhi, es recomendable extender la evaluación médica a otros miembros de la familia del paciente.

tratamiento

La fiebre tifoidea requiere tratamiento inmediato con antibióticos y la convalecencia se prolonga durante algún tiempo. Si se diagnostica en sus primeras etapas, es probable que la infección sea leve y, por lo general, se puede tratar durante 7 a 14 días. Los síntomas deben comenzar a mejorar tan pronto como 48 a 72 horas después del inicio de la terapia, pero es esencial para completar el tratamiento, siguiendo las indicaciones médicas. Los casos más graves de fiebre tifoidea requieren hospitalización y administración de antibióticos y líquidos por vía intravenosa. La hospitalización generalmente se recomienda si el paciente se queja de vómitos persistentes, abdomen hinchado y diarrea severa.

Varios antibióticos son efectivos para el tratamiento de la fiebre tifoidea. El cloranfenicol ha sido el fármaco de elección durante muchos años, pero debido a los efectos secundarios graves (aunque raros), ha sido reemplazado por otros antibióticos. Algunas cepas de Salmonella typhi han desarrollado resistencia a uno o más tipos de estos medicamentos, por lo que se puede prescribir una combinación de diferentes antibióticos. La elección de la terapia debe guiarse por la identificación de la región geográfica donde se contrajo la infección y el resultado de los cultivos disponibles (las cepas de S. typhi resistentes a múltiples fármacos se han vuelto comunes en algunas áreas del mundo, como en el subcontinente indio y Península arábiga). La ciprofloxacina es el fármaco más utilizado, mientras que la ceftriaxona es una alternativa para las pacientes embarazadas. Otros antibióticos que se pueden prescribir son la ampicilina y la trimetoprim / sulfametoxazol, aunque se ha observado cierta resistencia en los últimos años. La cirugía puede ser necesaria para corregir cualquier complicación potencialmente mortal, como sangrado interno o perforación intestinal. Sin embargo, esto es muy raro en personas que reciben tratamiento con antibióticos.

  • Las recurrencias. Si el tratamiento no resuelve por completo la infección, los síntomas de la fiebre tifoidea pueden reaparecer: aproximadamente una de cada 20 personas experimentará una recaída, con una nueva presentación de los síntomas después de una semana del final del tratamiento con antibióticos. En la recurrencia, los síntomas tienden a ser más leves y duran un tiempo limitado. Por lo general, se recomienda una terapia antibiótica adicional.
  • Vectores a largo plazo. El estado del portador sano se puede manejar con una terapia más larga. A menudo, la extirpación de la vesícula biliar, un sitio de infección crónica (junto con el tracto intestinal), logra erradicar la infección. Al final de la terapia, el paciente debe someterse a una cobertura de cultivo para verificar si la Salmonella typhi todavía está presente en las heces. Si el resultado es positivo, significa que el sujeto es portador de fiebre tifoidea y tendrá que someterse a un tratamiento adicional con antibióticos.

    Hasta que los resultados de las pruebas no sean negativos, lo que demuestra que las muestras están libres de bacterias, el paciente debe evitar manipular o preparar alimentos, además de lavarse las manos con especial cuidado después de ir al baño.

complicaciones

Las complicaciones suelen afectar a las personas que no han sido tratadas con antibióticos, y se presentan en la tercera semana después del inicio de los síntomas.

Las complicaciones más comunes que pueden ocurrir en la fiebre tifoidea no tratada son:

  • Hemorragia intestinal;
  • Perforación intestinal.

La perforación intestinal es una complicación muy grave, ya que transmite la infección a los tejidos cercanos y puede causar peritonitis. Si esto sucede, la infección puede propagarse rápidamente en la sangre, antes de propagarse a otros órganos. Esto conlleva el riesgo de una falla orgánica múltiple y, si no se trata, puede ser fatal.

vacunación

Se recomienda la vacunación para las personas que planean viajar a partes del mundo donde el tifus está muy extendido. Los países con las tasas más altas de fiebre tifoidea son Bangladesh, China, India, Indonesia, Laos, Nepal, Pakistán y Vietnam.

En particular, se recomienda la vacunación contra la fiebre tifoidea para:

  • Viajeros en áreas donde existe un riesgo reconocido de exposición a Salmonella typhi . El riesgo es mayor si el destino es un país en desarrollo (por ejemplo, América Latina, Asia y África);
  • Personas que tienen que trabajar o vivir en partes del mundo donde la infección está presente, en contacto cercano con la población local, exposición frecuente o prolongada a condiciones sanitarias deficientes.

Sin embargo, las vacunas solo proporcionan una protección limitada y la inmunidad conferida puede ser superada por altas concentraciones de S. typhi . Además, se debe advertir a los viajeros que la vacunación contra la fiebre tifoidea no puede reemplazar una selección cuidadosa de alimentos y bebidas, lo que siempre es indispensable. Al viajar a países donde hay fiebre tifoidea, es importante, por lo tanto, seguir ciertas precauciones:

  • Beba solo agua embotellada (debidamente sellada);
  • No coma verduras crudas, frutas peladas, mariscos o ensaladas;
  • No coma helado, cubitos de hielo ni tome jugo de frutas de vendedores ambulantes;

Hay dos vacunas disponibles para la prevención de la fiebre tifoidea:

Vacuna de ViCPS

Vacuna Ty21a

75% de efectividad contra la fiebre tifoidea en el primer año después de la vacunación

50-60% de efectividad contra la fiebre tifoidea en el primer año después de la vacunación

Administrado por inyección (uso parenteral); número de dosis requeridas: 1

Disponible en forma oral (cápsulas); número de dosis requeridas: 4

Vacuna inactivada

Una vacuna viva atenuada producida a partir de la cepa Ty21a de Salmonella typhi, que la hace contraindicada en pacientes inmunocomprometidos o personas que toman antibióticos en el momento de la vacunación.

La vacunación primaria debe realizarse al menos un mes antes del viaje.

Antes de una posible exposición, la inmunización debe completarse dentro de una semana

El efecto protector de la vacuna dura aproximadamente 2 años, después de lo cual será necesaria una vacuna de refuerzo.

La vacuna es efectiva durante aproximadamente 5 años, después de lo cual se requiere un retiro

  • La vacuna contra la fiebre tifoidea no es adecuada para niños menores de dos años.
  • La distribución de la vacuna parenteral inactivada con fenol por calor, ampliamente utilizada durante muchos años, ha sido descontinuada.

Efectos secundarios

Después de la vacunación contra la fiebre tifoidea, algunas personas experimentan dolor temporal, enrojecimiento o hinchazón en el lugar de la inyección. Alrededor del 1% de las personas experimentan un aumento de la temperatura corporal (38 ° C), mientras que los efectos secundarios menos comunes incluyen dolor abdominal, dolor de cabeza, náuseas y diarrea. Las reacciones graves son raras.