fisiología

pulmones

Los pulmones son los dos órganos principales de la respiración. Se encuentran en la cavidad torácica en los lados del corazón y tienen la capacidad de expandirse y relajarse siguiendo los movimientos de la caja torácica y el diafragma.

El pulmón derecho (más pesado (600 g)) se divide por fisuras profundas en tres lóbulos (superior, medio e inferior), mientras que el pulmón izquierdo (menos voluminoso (500 g)) tiene solo dos (uno superior y otro inferior) .

Los pulmones están formados por un tejido esponjoso y elástico, que se adapta bien a las variaciones de volumen inducidas por los movimientos respiratorios.

Los dos pulmones están separados del mediastino y unidos por la tráquea.

El mediastino es una región entre el esternón y las vértebras torácicas, dentro de la cual hay varios órganos (timo, corazón, tráquea, bronquios extrapulmonares, esófago), así como vasos, estructuras linfáticas y formaciones nerviosas.

La tráquea, de 10 a 12 cm de largo con un diámetro de 16 a 18 mm, es un tubo cilíndrico semiflexible sostenido por anillos cartilaginosos. Fluye hacia la laringe, mientras que

En el nivel distal, entre la cuarta y la quinta vértebra torácica, se divide en dos bronquios primarios, uno a la derecha y otro a la izquierda.

Cada bronquio primario penetra dentro del pulmón respectivo, dando lugar a numerosas ramificaciones llamadas bronquiolos. A su vez, los bronquiolos experimentan varias divisiones, hasta alcanzar pequeñas vesículas llamadas alvéolos en el tracto terminal. Para tener una idea de la complejidad de estas ramas, solo piense que cada pulmón contiene aproximadamente 150-200 millones de alvéolos; En general, las superficies alveolares alcanzan una extensión impresionante, similar a la de una cancha de tenis (75 m2, es decir, aproximadamente 40 veces la superficie externa de nuestro cuerpo).

Justo al nivel de los alvéolos, el gas se intercambia entre el aire y la sangre, que libera vapor de agua y dióxido de carbono, y se carga con oxígeno. Cada alvéolo está rodeado por cientos de capilares muy delgados, cuyo diámetro es tan pequeño (5-6 μm) para permitir el paso de un solo glóbulo rojo, mientras que la peculiar sutileza de sus paredes facilita el intercambio y la difusión de los gases respiratorios.

La red capilar gruesa se alimenta de las ramas de la arteria pulmonar, en la que circula la sangre venosa, y se drena por las de la vena pulmonar (en la que fluye la sangre arterial que distribuirá oxígeno a los diversos tejidos). El flujo sanguíneo está vinculado a la acción del corazón derecho, cuya actividad está totalmente dedicada al apoyo de la circulación pulmonar. Por esta razón, el flujo de sangre a los pulmones es igual al que llega al resto del cuerpo en la misma cantidad de tiempo. Ya sea que esté descansando (frecuencia cardíaca 5 L / min) o con ejercicio intenso (25 L / min), el flujo de sangre a los pulmones siempre será del 100%. . Sin embargo, a diferencia de lo que sucede en el círculo grande, la presión arterial se mantiene en niveles mucho más bajos, ya que la resistencia ofrecida por el flujo durante la sístole ventricular derecha es muy baja (gracias a la alta área de sección de las arteriolas pulmonares y al menor longitud del buque).

La membrana delgada que delimita las paredes alveolares da a los pulmones el aspecto esponjoso característico. Mientras que la tráquea y los bronquios están soportados por cartílago hialino, hay tejido muscular liso (involuntario) en las paredes de los bronquiolos; como consecuencia, los bronquiolos tienen la capacidad de aumentar o disminuir su calibre en respuesta a estímulos de diversos tipos. Durante un esfuerzo físico, por ejemplo, los bronquiolos se dilatan para permitir una mejor oxigenación de la sangre en respuesta al aumento de CO2 en el aire espirado, mientras que tienden a ser forzados al frío.

La broncoconstricción excesiva en respuesta a agentes de diversos tipos (contaminación ambiental, ejercicio físico, producción excesiva de moco, inflamación, factores emocionales, alergias, etc.) es la base de diversas enfermedades pulmonares, como el asma o la EPOC.

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